En el paisaje caravaqueño distinguimos la huerta, los altiplanos y la orla montañosa septentrional. Al norte y noroeste se sitúan los núcleos montañosos más elevados: Sierra de Mojantes (1605m), Sierra de Gavilán(1447m), Cuerda de la Serrata (1207m) y el sector occidental de la Sierra de la Puerta. Al oeste y sur se disponen una serie de colinas y altiplanos de menos altitud (900 a 1200m) que presentan una topografía muy complicada: Sierra de la Zarza, Sierra Áspera, Sierra de la Pinosa, Loma de las Yeguas, Cerro del Barranco Blanco y Sierra de las Cabras.

Los sectores central y oriental del territorio municipal están ocupados por una serie de cuencas elevadas, drenadas por los ríos argos y Quípar. Estas cuencas rellenas de materiales terciarios y cuaternarios, fundamentalmente blancos, configuran la huerta caravaqueña. Complementan la hidrografía del municipio numerosos manantiales de agua, tales como Las Fuentes del Marqués, La Muralla de Archivel, Ojos de Archivel, Las Tosquillas de Barranda y Mayrena.

Paraje “Fuentes del Marqués”

El Paraje de las “Fuentes del Marqués”, catalogado como Sitio Histórico, es uno de los grandes atractivos del municipio de Caravaca de la Cruz. Dicho paraje viene a constituir un parque natural en las afueras de la ciudad, de la que dista poco más de dos kilómetros. Se puede acceder a él bien por la Avda. de los Andenes (en automóvil), siguiendo después por el Camino de Mayrena, o bien siguiendo el Camino del Huerto, si se prefiere ir andando.

Los dos caminos confluyen en “El Molinico”; desde allí la ruta es única hasta “Las Fuentes del Marqués” Se encuentran localizadas a los pies de la Sierra del Gavilán y el Buitre, con una extensión de 17.4 Hectáreas. El especial microclima de la zona, caracterizado por la presencia de agua, confiere al medio biótico y al físico especial peculiaridad, encontrándose en una reducida área gran cantidad de especies animales y vegetales que otorgan al paraje una clara singularidad.

Los manantiales de donde fluye el agua están situados al final de este largo paraje, y son los popularmente conocidos como Sartenes (grande y pequeña), con un caudal medio de 320 I/sg. Las primeras citas sobre el lugar se deben al geógrafo árabe AI- Himyari (s. XIII y XIV).

Parte importante de las Fuentes es el paraje de las Cuevas del Marqués, situadas sobre una colina dominando las Fuentes. Se cree, por los materiales cerámicos encontrados que datan del s. XI, puede tratarse de un asentamiento estable con fines agrícolas, sin carácter militar.

  • Fuentes del Marqués
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  • Fuentes del Marqués
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En este magnífico paraje, encontramos el Albergue juvenil, edificado a partir de un edificio rural del s. XIX, con capacidad para 44 personas. Su localización invita a los visitantes a realizar diversas actividades como rutas paisajísticas, gastronómicas, senderismo, etc.

Junto a éste, encontramos el Centro de Interpretación de la Naturaleza (ver museos), ubicado en el llamado Torreón de los Templarios, (siglo XVI). En él, se ha tratado de aprovechar las idóneas condiciones del paraje, fomentando la información y formación ambiental, potenciando la oferta educativa, lúdica y cultural de Caravaca de la Cruz.

En definitiva, las Fuentes del Marqués, es un paraje con encanto, en el que en cualquier época del año la naturaleza se muestra en todo su esplendor, siendo quizá la primavera y el otoño las estaciones más especiales por la explosión de luz y color la primera y por la variada paleta de tonalidades que muestra el otoño en las hojas de los árboles.

La Sierra de Mojantes

Sierra de MojantesEs el macizo más elevado de Caravaca de la Cruz, con una cumbre de 1615 metros de altura. Es una zona protegida como ZEPA (Zona de especial protección para las aves) con 1483,19 hectáreas de extensión, particularmente por la presencia de buitres leonados (Gypsfulvus).

Es un auténtico vergel de encinas, pinos, sabinas y arces, poblada de una fauna riquísima entre la que destaca además del buitre leonado, el halcón peregrino, el búho, la lechuza y la cabra hispánica. La vegetación es de bosque y matorral de carrasca.

Está enfrente de la Cuerda de la Serrata, otra singular montaña de la zona. Mojantes es un cerro que desde los 1000 metros de altitud media de los llanos que la circundan surge hasta los 1615 metros de su vértice geodésico.

Desde Caravaca de la Cruz podemos acceder a la misma dirigiéndonos a la pedanía de Barranda, por la RM-730 y tras sobrepasar esta población, seguir por la misma carretera en dirección a la Puebla de Don Fadrique y a pocos kilómetros a mano derecha del sentido de la marcha aparece la mole inconfundible de la Sierra de Mojantes.

Peña Rubia - El Nevazo

Peña Rubia y Cerro GordoEcosistema de alta montaña. Es un frontal calizo que emerge del bosque de pinos. Estos escarpes llegan a alcanzar los 1306 m, donde podemos admirar un paisaje fascinante, debido a los monolitos de piedra, que propician un lugar ideal para que la cabra montesa campe a sus anchas. Continuando más hacia arriba se llega al Buitre, ya en Moratalla, que alcanza los 1427 m. de altitud.

Entre la Peña Rubia y el Buitre se encuentra el Nevazo de arriba, donde podemos encontrar una gran variedad de árboles entre los que destacaríamos los pinsapos, arces, chopos, cedros, etc. los cuales conforman un paraje forestal de gran belleza. En este mismo paraje existe un merendero donde poder pasar un día muy agradable en contacto con la naturaleza, al cual se accede por una pista forestal en buen estado que parte de Caravaca de la Cruz y que pasa también por el merendero del Nevazo de Abajo, con mesas y bancos de piedra, cocinas, una fuente y sombra abundante.

Según una leyenda caravaqueña el gigante Tomir duerme frente al poniente de la ciudad. En los atardeceres, desde el “Camino del Huerto”, ven la silueta del gigante los ojos de los idealistas, siendo la Peña Rubia su cabeza.

Cuentan las crónicas de unos astrólogos agoreros que cuando algún ejército invasor amenace la ciudad, el gigante despertará de su sueño y librará nuevamente de enemigos a Caravaca.

El Gavilán - El Pinar Negro

Enmarcada al Norte, Este y Sur por la Rambla de las Buitreras y el río Argos entre barrancos, peñascos, lomas y ramblas cubiertas de romeros, enebros, lentiscos y un denso pinar. Su área central culmina en el Pinar Negro (1477 m.)

La Sierra del Gavilán se incluye en la lista de lugares susceptibles de ser clasificados como Lugares de Importancia Comunitaria (LIC). Esta zona constituye una importante riqueza de endemismos como Thymusfunkii y otras especies presentes en el Catálogo Regional de Flora Silvestre Protegida de la Región de Murcia.

Entre las especies de fauna destacan las rapaces como el búho real, águila culebrera, halcón peregrino, águila real y busardo ratonero, junto con otras como la chova piquirroja, todas ellas, salvo el busardo ratonero, incluidas en el Anexo I de la Directiva de Aves (72/409/CEE ). Otras especies de mamíferos presentes son el jabalí, el zorro, la garduña, la gineta y el tejón.

Las Tosquillas

Nacimiento de agua que se encuentra ubicado en la pedanía de Barranda, a unos dos kilómetros de ésta, y que aflora de entre las rocas.

  • Las Tosquillas
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Otros Parajes de Interés

Los Ojos

Nacimiento de agua que se encuentra ubicado en la pedanía de Archivel.

Siete Peñones

Montaña que encumbra a 1342m. Es el hábitat de la caralluma (Planta carnosa, con aspecto de cactus), especie endémica del sureste peninsular. A los pies de esta montaña transcurre el Barranco del Agua.

Sierra de la Zarza

Junto a la Sierra de Mojantes. Es el carrascal mejor conservado. En él también una masa casi pura de encinas tapiza el suelo con un sotobosque de sabina albar (especie protegida).

Vía Verde del Noroeste

La Vía Verde del Noroeste constituye uno de los corredores ecológicos más importantes de la Región de Murcia, vertebrando la misma y convirtiendo este camino en un recurso turístico de primer orden.

Aprovechando el antiguo trazado ferroviario entre Murcia y Caravaca de la Cruz, durante su recorrido se suceden paisajes de gran belleza y variedad característicos del patrimonio natural y cultural de la Región de Murcia, en el que se incluyen tres espacios naturales incluidos en la Red Natura 2000 y numerosos lugares catalogados Bien de Interés Cultural (BIC). Es un recorrido de 78 Km. de camino natural que atraviesa 9 municipios murcianos: Murcia, Molina de Segura, Alguazas, Campos del Río, Albudeite, Mula, Bullas, Cehegín y Caravaca de la Cruz.

Por la Vía Verde del Noroeste, además, transcurre el Camino de la Cruz denominado GR-252 (Camino del Apóstol), que tiene dos variantes , una que parte de la ciudad de Orihuela, llega a la ciudad de Murcia y allí entronca con la Vía Verde propiamente dicha, y otra que partiendo de la ciudad de Cartagena, concretamente de la Dársena del Apóstol Santiago, entronca también en Murcia con la citada Vía Verde, confluyendo ambas variantes y la propia Vía Verde en la ciudad de Caravaca de la Cruz.

Esta Vía Verde supone también un Camino de Peregrinación que añade un incentivo turístico más para todos los peregrinos y visitantes que quieran acudir a nuestra ciudad con motivo de los Años Jubilares, de una forma alternativa, bien sea a pie, a caballo o en bicicleta.

La importancia de esta ruta radica en que aúna en un mismo producto toda una serie de atractivos que refuerzan el turismo de la Región de Murcia en varios ámbitos como son el turismo religioso, turismo cultural, turismo rural, turismo activo, etc.

Valor añadido ha sido la creación de la Red de Albergues de la Vía Verde para peregrinos y viajeros, que contribuye a mejorar la economía de todos aquellos municipios por donde transcurre dicha Vía, y por ende de toda la Región de Murcia. Información sobre alojamientos en la Vía Verde: http://www.alverdes.es, teléfonos: 638 901 535 – 626 716 708, Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..

  • Vía Verde del Noroeste
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